Cuidado con los monstruos microscópicos

¡Lo que no puedes ver puede hacerte daño!

Jon y Sue Collins y sus cuatro hijos de edades comprendidas entre los 6 y los 15 años son una familia de Nebraska, una ciudad pequeña y saludable. La abuela Collins, la madre viuda de Jon que comparte su hogar, también está sana a la edad de 67 años.

Pero de repente el verano pasado sucedió algo que trajo la enfermedad y el sufrimiento a toda la familia. Todos experimentaron un flagelo de fiebre, malestar estomacal severo con calambres abdominales, diarrea acuosa aparentemente interminable y casi total pérdida de apetito para los alimentos.

Médico de familia “Dr. Jack” fue consultado. Ordenó a la abuela al hospital inmediatamente y escribió recetas de antibióticos para el resto de la familia. Afortunadamente, todos se recuperaron y volvieron a la normalidad una semana después. Y puede estar seguro de que fue una experiencia de aprendizaje para toda la familia Collins.

El Dr. Jack diagnosticó el problema como un ataque de una bacteria villana conocida como salmonella enteritidis, más comúnmente conocida simplemente como salmonella. La especulación sobre la fuente se estableció en huevos o pollos contaminados.

Las bacterias de la salmonela no son de ninguna manera los únicos villanos. Cientos de miles de familias estadounidenses experimentan ataques bacterianos y virales cada año. Los cuatro tipos principales de agentes infecciosos causantes de enfermedades, generalmente llamados gérmenes, son bacterias, virus, hongos y protozoos.

De lejos, las más persistentes y amenazantes para la salud humana son las bacterias y los virus. Familiarizándonos con ellos, observando qué son, cómo atacan, cómo el sistema inmunitario intenta defenderte de ellos y cómo prevenir la infección.

El mundo de los gérmenes

Es un mundo invisible, literalmente, lleno de entidades ultra pequeñas que llenan cada entorno de tu vida, día y noche, desde tu primer aliento en el Planeta Tierra hasta el último. Aunque ciertos científicos de investigación deben crear entornos libres de gérmenes para realizar sus experimentos, la mayoría de nosotros nadamos en un mar de gérmenes: pequeños villanos que llenan el aire, la tierra, los alimentos y el agua, buscando siempre la oportunidad de atacar nuestro cuerpo y dañar nuestra salud.

Las bacterias son organismos vivos unicelulares microscópicos que obtienen sus nutrientes de su entorno. Su entorno puede ser su comida, el mostrador de su cocina, su tabla de cortar, su dinero, la perilla de su puerta, su nariz, sus pulmones o su tracto intestinal.

Hay bacterias buenas y malas. Las bacterias buenas, como las que se encuentran en ciertos alimentos como el yogur y el kéfir, residen en el tracto intestinal. Son tus amigos porque la digestión no podría ocurrir sin ellos. Sin su fiel servicio morirías.

De hecho, trabajan duro para usted, porque dentro de su tracto intestinal deben luchar en todo momento por el predominio sobre millones de bacterias “malas” destructivas.

Algunas de las bacterias malas son aquellas que causan tétanos, tifoidea, neumonía, septicemia (envenenamiento de la sangre), faringitis estreptocócica y cólera. Están al acecho de los oportunistas que pueden ingresar a su cuerpo desde el aire, el agua, los alimentos contaminados o las heridas y heridas.

Algunas bacterias son más peligrosas que otras, y el resultado de la exposición a ellas puede ser cualquier cosa, desde ninguna enfermedad grave hasta la muerte. Ellos representan el mayor peligro para las personas con sistemas inmunológicos más débiles, como los niños pequeños y los ancianos.

Los virus son mucho más pequeños que las bacterias, tan pequeños que más de un millón de ellos pueden ocupar la cabeza de un alfiler común. Un virus es un fragmento ultra-diminuto de ADN dentro de una capa de proteína. Su estrategia es penetrar en una célula humana, robar su maquinaria y energía, y multiplicarse a través de esa célula casi como si la célula huésped fuera una incubadora lista para usar.

Los virus cubren un amplio espectro en términos de su capacidad para infligir daño. Por ejemplo, el “Virus del SIDA” (VIH, virus de inmunodeficiencia humana), es un tipo de virus llamado retrovirus, y es un villano que ataca a la muerte y está infectando a unos 30 millones de africanos.

Varios virus causan resfriado común, varicela, hepatitis A y B, rabia, paperas, polio, sarampión, viruela, influenza y algunos tipos de neumonía. Los villanos virales pueden ingresar al cuerpo de diversas maneras: a través del aire, al toser, a los alimentos o al agua, a las picaduras de insectos, a las agujas, a los fluidos corporales, etc. Algunos virus, como el VIH, mutan (cambian) a una velocidad tan rápida Califica que los científicos han experimentado grandes dificultades en su intento de encontrar contramedidas efectivas contra ellos.

Cómo prevenir la infección

Saber cuán explotadores, perniciosos, oportunistas y francamente peligrosos pueden ser las bacterias y los virus, tiene sentido tomar medidas razonables para protegerse y proteger a su familia de la infección. Las medidas de protección te liberarán en gran medida de la preocupación.

Dicha precaución asegurará un estilo de vida más seguro y saludable para usted, sus familiares y amigos. Querrá compartir libremente con otros sobre la importancia crucial de la limpieza, la separación de los alimentos, la cocción adecuada y la refrigeración.

LIMPIEZA. Entrénese y forme un hábito de la vida para practicar la limpieza en cada paso del proceso de preparación y preparación de alimentos. Practíquelo cuando vaya a comprar comida, cuando regrese a casa, cuando almacene la comida, cuando la prepare para la mesa y cuando guarde las sobras.

Mantenga el jabón líquido antibacterial cerca del fregadero de la cocina y úselo generosamente. Lávese las manos, los utensilios y las superficies de preparación de alimentos con agua jabonosa caliente antes y después de preparar los alimentos. Lave bien las superficies de frutas y verduras.

No coloque pollo, pavo o carne, huevos o mariscos crudos en su aparador o tabla de cortar, luego use esa misma superficie para otra preparación de alimentos sin lavar primero esa misma área con jabón líquido antibacteriano caliente y jabonoso.

Como medida de precaución adicional, use un limpiador desinfectante o una mezcla de lejía y agua en las superficies de preparación de alimentos, y agua jabonosa caliente antibacteriana en todas las superficies de sus manos. Esa es la forma de derrotar a los pequeños villanos antes de que puedan lanzar su ataque a tu cuerpo.

SEPARACIÓN. Siempre separe cualquier alimento que pueda estar contaminado con gérmenes de otros alimentos que estén listos para ser comidos. Si ha comprado pollo o carne molida envuelta en plástico, recuerde que sus manos podrían haber recogido algunos gérmenes dañinos incluso al retirar la carne envuelta de la bolsa de la compra en su cocina.

Podría haber ocurrido alguna fuga, y parte de ella podría haber sido transferida a su mano o manos. Incluso si no hubiera ocurrido una fuga de jugos, ese paquete de carne podría haber sido colocado firmemente contra otro paquete que se estaba filtrando allí en el mostrador refrigerado de ese supermercado.

¡No se arriesgue, porque la salud de su familia y su propia salud están en juego! Si existe la menor posibilidad de que un alimento esté contaminado, manténgalo separado de todos los demás alimentos.

COCINA. Asegúrese de cocinar los alimentos, especialmente las aves y las carnes, a una temperatura interna que asegure la destrucción de los gérmenes villanos. Cocine los huevos hasta que la yema y la clara estén firmes, y los platos de huevo a 160 grados Fahrenheit. Use un termómetro para alimentos que penetre los alimentos de la carne hasta las profundidades para garantizar una temperatura segura.

La temperatura interna de la carne de res, cerdo y cordero adecuadamente cocidos debe ser de 160 grados Fahrenheit, y de pollo y pavo 165 grados Fahrenheit. Cocine pescado de aleta a 145. Esto asegurará que la terrible bacteria e-coli, que afecta a aproximadamente 73,000 estadounidenses cada año e impone decenas de muertes, será inofensiva.

REFRIGERACIÓN. Refrigere o congele los alimentos perecederos, los alimentos preparados y las sobras dentro de dos horas. Asegúrese de que el refrigerador no esté a más de 40 grados Fahrenheit y que su congelador esté a cero grados Fahrenheit.

NOTA: Incluir excelentes suplementos de probióticos en su programa de mantenimiento de la salud es una muy buena idea, ya que se ha demostrado que los probióticos apoyan firmemente al sistema inmunológico en su batalla contra los MONSTRUOS MICROSCÓPICOS.

Resumiendo

Estas simples precauciones habrían ahorrado a la familia Jon y Sue Collins todo el dolor, la miseria y el costo de la enfermedad y una semana perdida de vida. Las enfermedades causadas por gérmenes pueden ser aterradoras, pero no hay razón para vivir con miedo si toma las precauciones que eliminan la razón del miedo. Para recapitular los puntos cruciales, observe lo siguiente:

Mantenga todas las superficies de preparación de alimentos limpias con jabón líquido antibacterial.

Siempre mantenga los alimentos que tienen más probabilidades de estar contaminados por otros alimentos.

Cocine todos los alimentos de carne a temperaturas internas adecuadas para garantizar la seguridad.

Refrigere o congele los productos perecederos y las sobras de manera adecuada y rápida

Proteja a su familia y a usted mismo, comparta los principios de compras seguras, preparación de alimentos, cocina y refrigeración con otros y disfrute de la buena vida.

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