Probióticos – Información básica

Introducción

Los probióticos son microorganismos vivos (en la mayoría de los casos, bacterias) que son similares a los microorganismos benéficos que se encuentran en el intestino humano. También se les llama “bacterias amistosas” o “bacterias buenas”. Los probióticos están disponibles para los consumidores principalmente en forma de suplementos dietéticos y alimentos. Se pueden utilizar como medicina complementaria y alternativa (CAM).

Puntos clave

Las personas usan productos probióticos como CAM para prevenir y tratar ciertas enfermedades y apoyar el bienestar general.

Los efectos encontrados de una especie o cepa de probióticos no se mantienen necesariamente para otras, o incluso para diferentes preparaciones de la misma especie o cepa.

Informe a sus proveedores de atención médica sobre cualquier práctica de CAM que use. Dales una imagen completa de lo que haces para controlar tu salud. Esto ayudará a garantizar una atención coordinada y segura.

Qué son los probióticos

Los expertos han debatido cómo definir los probióticos. Una definición ampliamente utilizada, desarrollada por la Organización Mundial de la Salud y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, es que los probióticos son “microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, confieren un beneficio de salud al huésped”. (Los microorganismos son pequeños organismos vivos, como las bacterias y las levaduras, que solo se pueden ver con un microscopio).

Los probióticos no son lo mismo que los prebióticos: ingredientes alimentarios no digestibles que estimulan selectivamente el crecimiento y / o la actividad de microorganismos benéficos que ya se encuentran en el colon de las personas. Cuando los probióticos y los prebióticos se mezclan, forman un simbiótico.

Los probióticos están disponibles en alimentos y suplementos dietéticos (por ejemplo, cápsulas, tabletas y polvos) y también en otras formas. Ejemplos de alimentos que contienen probióticos son yogurt, leche fermentada y no fermentada, miso, tempeh y algunos jugos y bebidas de soya.

En los alimentos y suplementos probióticos, las bacterias pueden haber estado presentes originalmente o agregarse durante la preparación.

La mayoría de los probióticos son bacterias similares a las que se encuentran naturalmente en las tripas de las personas, especialmente en los lactantes amamantados (que tienen protección natural contra muchas enfermedades).

Más a menudo, las bacterias provienen de dos grupos, Lactobacillus o Bifidobacterium. Dentro de cada grupo, hay diferentes especies (por ejemplo, Lactobacillus acidophilus y Bifidobacterium bifidus), y dentro de cada especie, diferentes cepas (o variedades). Algunos probióticos comunes, como Saccharomyces boulardii, son levaduras, que son diferentes de las bacterias.

Algunos alimentos probióticos se remontan a la antigüedad, como los alimentos fermentados y los productos lácteos cultivados. El interés por los probióticos en general ha ido en aumento; El gasto de los estadounidenses en suplementos probióticos, por ejemplo, casi se triplicó de 1994 a 2003.

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