Probióticos – Salud intestinal

Según los investigadores estadounidenses, los probióticos, la bacteria que se cree que ayuda a los trastornos de la salud intestinal, las alergias e incluso algunas formas de cáncer, contienen ADN estimulante del sistema inmunitario, lo que los hace tan eficaces cuando se inactivan como cuando se consumen como microorganismos vivos en productos lácteos.

Los hallazgos, informados en Gastroenterology de este mes (DOI: 10.1053 / j.gastro.2003.11.019), ofrecen un potencial considerable para los fabricantes de alimentos previamente restringidos a agregar bacterias a alimentos fermentados como el yogur.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de California, la Escuela de Medicina de San Diego y el Centro Médico Shaare Zedek en Jerusalén, Israel, también revela un mecanismo que se puede usar para determinar y seleccionar qué bacterias probióticas son mejores para los pacientes con EII.

La adición de bacterias probióticas se ha limitado hasta ahora a productos lácteos como el yogur porque se pensaba que debían estar vivos para tener algún efecto. Agregar bacterias vivas a otros alimentos resultaría en una fermentación, cambiando el sabor, la textura y la frescura cada hora.

Pero la nueva investigación sugiere que la actividad metabólica de los probióticos no es, de hecho, clave para su efecto protector.

Los investigadores utilizaron la radiación gamma para reducir al mínimo la actividad metabólica de las bacterias probióticas. Estudios previos, utilizando calor para inactivar las bacterias, destruyeron la estructura celular y los aspectos beneficiosos.

Los probióticos irradiados se administraron a ratones con colitis inducida experimentalmente, que es similar a la EII humana. Los probióticos irradiados mejoraron efectivamente los síntomas de la colitis, al igual que la administración de bacterias “vivas” viables a otro grupo de ratones con colitis. Esto indicó que los probióticos inactivados eran tan efectivos como los probióticos vivos.

Los científicos dicen que las actividades beneficiosas y antiinflamatorias que se observan con los probióticos inactivados podrían ser el producto del sistema inmunitario innato, la respuesta instantánea del cuerpo a la invasión de patógenos.

Según las estadísticas recientes de Frost & Sullivan, se pronostica que el mercado europeo de probióticos se triplicará en valor, desde los 34,6 millones de euros hasta los 118,5 millones de euros en 2010. Sin embargo, la firma de investigación de mercado también estimó que su primo de salud intestinal, los prebióticos, recibirían ayuda de un alcance mucho más amplio en las aplicaciones, ya que los ingredientes prebióticos se formulan fácilmente en varios alimentos diferentes, incluidos productos horneados e incluso bebidas.

Sin embargo, la nueva investigación también podría abrir una amplia gama de nuevas áreas de aplicación para los probióticos. La salud intestinal está actualmente impulsando las ventas de alimentos funcionales en Europa, según un informe de Datamonitor, que supera a los alimentos dirigidos a los consumidores con riesgo de enfermedades cardíacas o óseas.

Además de estudiar los probióticos normales e irradiados en ratones, los investigadores también probaron una forma sintética de ADN bacteriano llamado oligonucleótido inmunoestimulador (ISN) (ODN), un segmento corto de ADN sintético con propiedades inmunoestimuladoras, que imita al ADN bacteriano. En un artículo publicado anteriormente en Gastroenterology, se encontró que el ISS-ODN reduce los efectos dañinos de la colitis experimental en ratones, lo que indica que funcionó de manera similar a los probióticos.

La evaluación de las actividades inmunoestimulantes de los probióticos también puede proporcionar un sistema de detección fácil para la selección de bacterias probióticas antes de su uso clínico, señaló el primer autor del estudio, Daniel Rachmilewitz, del Centro Médico Shaare Zedek.

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